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Quand l’UE et Microsoft se liguent contre le GPL
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Quand l’UE et Microsoft se liguent contre le GPL

by Dmajority23 octobre 2018
Ces dernières semaines, les observateurs et défenseurs du logiciel libre ont pu observer l'accord entre l'UE et Microsoft sur les licence GPL avec scepticisme croissant. À partir du moment où la CJCE a décidé que Microsoft était effectivement coupable d’abus de position dominante, il semblait évident que la firme de Redmond négociait son salut à travers le pétard mouillé qu'est l’UE et même de ce que la politique antitrust mondiale est devenue.

Microsoft verse son amende à L’UE, majorée des frais supplémentaires. C’est peut-être un mois ou deux de bénéfice net tout au plus. L’UE obtient sa victoire sur le papier. Mais qu’en est-il de l’open source ? Il devrait être le grand perdant de l’histoire…

Comprenons une chose. Quand Microsoft a décidé de se redéfinir en tant qu’ami de l’open source. Il a demandé et obtenu deux licences approuvées par l’OSI. Celles-ci sont succinctes et couvrent l’utilisation, et non la distribution, du code source de Microsoft. Ils ne sont pas compatibles avec la GPL, ils sont en effet conçus pour donner l’apparence d’une source ouverte sans la substance d’un logiciel libre. Cela s’appelle la « franchiseware », car c’est une source ouverte que vous ne pouvez utiliser que si vous faites partie de la franchise mondiale de Microsoft.

Ainsi, lorsque Microsoft assure à l’UE que l’open source sera agréable, nous pouvons comprendre que cela veut dire, soyez gentil avec sa franchise. Les logiciels de franchise de Microsoft sont bien sûr ses brevets. Comme un bon joueur de poker, Microsoft ne dit pas quelles cartes il contient. Probablement un grand nombre, il ne tient pas du tout, mais a donné à Intellectual Ventures de s’asseoir. Ce que nous savons, c’est que la promesse de brevet de Microsoft exclut explicitement les logiciels sous GPL.

Les développeurs de logiciels open source utilisent diverses licences «open source» pour distribuer leurs logiciels. Certaines de ces licences sont incompatibles avec la licence de brevet offerte par Microsoft. Il incombe aux distributeurs commerciaux de logiciels open source de s’assurer que ces derniers ne portent pas atteinte aux brevets de Microsoft. S’ils considèrent qu’un ou plusieurs brevets de Microsoft s’appliqueraient à leur produit logiciel, ils peuvent concevoir ces brevets, contester leur validité ou obtenir une licence de brevet de Microsoft.

Une attaque directe contre la GPL

Ensuite, nous voyons une attaque directe sur la GPL prendre forme. Nous ne serions pas surpris si Microsoft écrivait réellement les mots ci-dessus, qui apparaissent dans une réponse à la question « Les développeurs de logiciels open source peuvent-ils implémenter des informations d’interopérabilité brevetées? »

Décomposons cette réponse qui a l’air plausible et voyons ce qu’elle dit vraiment:

Les licences de brevets de Microsoft excluent certaines licences open source, comme nous le savions déjà. Microsoft cible des « distributeurs commerciaux open source ». Qu’est-ce que ça veut dire? Des entreprises telles que Red Hat ne vendent pas de logiciels, mais gèrent des licences. Donc, toute entreprise qui vend des services adossés à l’open source est responsable?
Les options, si une entreprise enfreint les brevets de Microsoft, sont les plus classiques – concevoir, aller en justice ou prendre une licence.
Concevoir autour, quand on parle d’interopérabilité ? C’est sûrement un pur non-sens. Aller au tribunal? Oui, cela a vraiment du sens. Il a fallu près de 10 ans à la Commission européenne pour perdre contre Microsoft. Ainsi, les chances pour une entreprise ordinaire semblent… faibles. Prendre une licence? Oui, c’est la solution évidente et souhaitable…pour Microsoft – alternative.

Ce pourcentage de redevance est devenu un versement unique et symbolique de 10 000 euros. C’est tout ce qui doit être payé par les entreprises qui contestent la validité ou la pertinence des brevets de Microsoft.

Donc, une entreprise qui n’est pas d’accord avec les brevets de Microsoft – qui sont illégaux en vertu de la CBE, peu importe la façon dont l’OEB déforme et invente ses « interprétations » – les entreprises pourrons payer et fermer la porte ?

Microsoft cible son ennemi : la GPLv3

Soyons clairs ici. Microsoft n’a qu’un seul ennemi réel et sans compromis. Ce n’est ni l’UE, ni Apple (où elle a une participation intéressante), ni IBM (les deux entreprises s’accordent en fait sur la nécessité de transformer leurs brevets en un outil permettant de taxer l’économie des logiciels libres), ni sur Ebay, Amazon, ni même Google. Le véritable ennemi de Microsoft n’est pas du tout une entreprise, c’est une licence, la GPLv3.

GPLv3 est l’enjeu que Microsoft à décidé de saigner. Il permet à une communauté de développeurs et d’utilisateurs de logiciels complètement protégés des monopoles pervers qui ont détruit de nombreuses entreprises au fil des ans. Un marché énorme que Microsoft ne peut pénétrer. Pénétration de zéro pour cent. Pire encore, cette économie est en train de devenir rapidement l’usine de logiciels du monde, Linux, le TCP / IP des systèmes d’exploitation, et un raz-de-marée de logiciels libres et concurrentiels qui rendent les vieux, lents et coûteux produits de Microsoft plus gros et plus lents, et stupide.

Alors, Microsoft a décidé de saigner

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