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Les conspirationistes du mouvement pour l’abolition des brevets logiciels
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Les conspirationistes du mouvement pour l’abolition des brevets logiciels

by Dmajority22 octobre 2014
La plus grande menace qui pèse sur le mouvement mondial en faveur de l'abolition des brevets logiciels ne sont pas les trolls des brevets ou les entreprises héritées du passé, mais le complot du silence de ceux qui sont "de notre côté" dans le débat. Quel est le plus grand obstacle auquel est confronté le mouvement des brevets logiciels abolitionniste ? Est-ce les trolls des brevets, les gouvernements, les lobbyistes, les avocats spécialisés dans les brevets ou les entreprises comme Microsoft ?

Tout le monde comprend pourquoi Microsoft recherche des brevets et investit de manière considérable pour que le système fonctionne. Tout le monde comprend les motivations des avocats spécialisés dans les brevets, des trolls des brevets. Tout le monde comprend que les gens dont les affaires dépendent des brevets s’opposeraient farouchement à l’abolition.

Fut un temps, nous écrivions que l’industrie du logiciel se divisait en personnes qui comprenaient l’avenir et celles qui restaient coincées dans le passé. Le fossé entre ces deux côtés semble énorme aujourd’hui. Pourtant, pourquoi des entreprises comme IBM, Sun, Google et Red-Hat investissent-elles dans des brevets de logiciels et de méthodes commerciales, alors que les arguments éthiques et économiques montrent clairement que de tels brevets se répercute en cout pour toute la société.

Plus précisément, pourquoi ces entreprises, qui dépendent de la bonne volonté de la communauté FOSS, sont-elles restées silencieuses sur le sujet ? Silencieux sur les brevets qu’ils possèdent. Silence sur les menaces réelles pesant sur les applications Linux et FOSS. De même on entend très peu les défenseurs du libre comme la communauté française de Gentoo linux sur le sujet.

Ces entreprises qui posent des brevets en silence

La plus grande menace pour le mouvement abolitionniste n’est pas les « méchants » qui portent des chapeaux noirs et font des choses stupides comme poursuivre RIM ou TomTom. Ce sont les « bons » qui collectent les brevets en silence, permettent à la Communauté d’accepter la nécessité de ces brevets « défensifs » et qui gardent le silence sur le débat public sur l’abolition des brevets logiciels.
Et ceux qui le permettent, pour les meilleurs motifs, font partie du complot. Ceux qui investissent dans des projets tels que Peer-to-Patent font partie du complot. Ceux qui écrivent à quel point OIN est une grande réussite, à quel point diverses « promesses de ne pas poursuivre en justice » suffisent à renoncer à tout souci … ce sont ces personnes de bonne volonté qui posent problème.

Le travail – et le plus grand succès – de la FFII a été de sensibiliser le public à la question des brevets logiciels, mais la lutte est ardue. Partout, les gens préfèrent ne pas se confronter à cela. Ils voient l’abolition comme un problème ouvertement politique. Un problème extrémiste et inconfortable qui nuit au mieux aux affaires et, au pire, à une stupidité suicidaire.

En 2009, malgré une compréhension étendue des problèmes que posent les brevets logiciels, l’abolition n’est toujours pas à l’agenda politique. Les grandes entreprises de logiciels libres continuent d’investir dans les brevets logiciels et ignorent les possibilités de réforme politique. Lorsque des opportunités se présentent, ces entreprises tentent de bloquer les « brevets de méthodes commerciales » mais pas les brevets de logiciels.

Pourquoi cet état de fait ?

Parce que ces entreprises sont profondément liées au système des brevets logiciels: elles en tirent profit et profitent du silence qui leur permet de constituer de vastes portefeuilles de brevets «défensifs». Il y a aussi un élément d’élitisme. Les grandes entreprises, avec leurs portefeuilles, peuvent dominer le marché et définir les règles. Ils peuvent absorber la douleur des trolls. Ils peuvent transformer les brevets en modèles de licence rentables. Nous assistons à l’émergence d’un nouveau type d’open source, correctement breveté pour sa propre protection. C’est peut-être ouvert, mais ce n’est pas gratuit.

Il est temps de mettre fin à la conspiration du silence et de forcer le débat sur l’éthique en matière de brevets de logiciels et de méthodes commerciales. Peu importe si cela fait mal aux entreprises qui ont investi dans les logiciels libres. Peu importe si cela crée une division et peu importe si c’est «mauvais pour les affaires».

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